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Curiosités des noms de lieux dans le Velay (Haute-Loire, Auvergne, massif central français)

En parcourant une région située au sud de l’Auvergne politique alors nommée « le Velay », on ne peut s’empêcher de remarquer que les noms de lieux possèdent des caractéristiques notables et curieuses qui attirent l’attention. Dans cet article, vous découvrirez deux phénomènes qui ont titillé ma curiosité: le mot « puy » et les noms de lieux – les « toponymes » – basés sur le suffixe –ac.

puy ou puits?

le Puy Pariou, en Auvergne (massif central)
le Puy Pariou, en Auvergne (massif central)

Le mot « puy » est souvent utilisé dans le massif central français pour désigner une montagne, un mont, et le plus souvent un volcan (étant donné que les montagnes du massif central sont pour beaucoup des volcans), dont la forme est alors associée avec un puits. Pourtant, si les mots « puy » et « puits » sont homophones, ils ne sont pas identiques pour autant et leur étymologie est bien différente: il ne s’agit que d’une coïncidence si la forme de l’un se rapproche du sens de l’autre.

« Puy » renvoie en effet à podium en latin, lui-même lié au grec πόδιον/pòdion « petit pied », diminutif de ποδός/podòs « pied ». Si « puy » n’a pas été conservé en français contemporain ailleurs que dans les toponymes, il possède encore des équivalents en occitan (puèg) et en catalan (puig). « Puits » est quant à lui supposément issu de pŭtĕus en latin « trou, fosse » duquel proviendrait puiz en ancien-français. En catalan et en occitan, ses équivalents étymologiques sont d’ailleurs respectivement pou et potz.

L’association du mot « puits » au mot « puy » pour la forme que peut prendre la forme d’un volcan possède d’ailleurs bien ses limites. Tout d’abord, certains noms de villes peuvent d’ailleurs ne pas être associé avec une montagne à la forme attendue. Le-puy-en-velay (Lo Puèi de Velai en occitan) n’est par exemple pas situé au cœur d’un volcan mais au pied de monts de tailles variables. Ainsi, on peut supposer que le sens de « puy » pour le nom de cette ville est peut-être davantage lié au sens de soubassement (un des sens du mot podium en latin) ou de pied (sens du mot grec ποδός/podòs).

En outre, des noms de famille comme delpech, delpuech ou dupouy sont associés au sens géographique, étant des « topo-patronymes », et il est invraisemblable que ces noms ne se réfèrent qu’à des volcans et non à la montagne en général.

 

Les noms de village en -ac

La fameuse ville du Puy-en-velay est par ailleurs cernée par des villages au suffixe identique -ac: Chadrac, Polignac, Brives-Charensac, Ceyssac, Arsac, Blanzac pour ne citer qu’eux. Étant issu de la moitié nord de la France, la partie où les langues d’oïl sont maîtres, je n’ai pas pu m’empêcher de me demander d’où cela pouvait bien provenir tout en essayant de trouver son équivalent dans ma région d’oïl.

Les toponymes en -ac peuvent parfois donner de drôles de nom. Ici, Arnac (Cantal, Auvergne, massif central) évoque lr mot "arnaque" en français.
Les toponymes en -ac peuvent parfois donner de drôles de nom. Ici, Arnac (Cantal, Auvergne, massif central) évoque le mot « arnaque » en français.

Ces villages possèdent en réalité un ancien suffixe latin -acum/-iacus qui était alors utilisé à l’époque gallo-romaine pour nommer le domaine de quelqu’un. Ainsi, ces villages possèdent comme base le plus souvent un nom de personne ou de famille: Aurillac, ville située au sud-ouest de la France en Occitanie, renvoie par exemple à Aurelius + ac(um), « domaine d’Aurélien ».

Dans le domaine d’oïl, il semblerait qu’on puisse trouver plusieurs équivalent. Le suffixe –y en est un très courant, duquel est issu par exemple Orly. Orly vient par ailleurs également d’Aurelius et de -acum/-iacus, attestée sous le nom Aureliacum puis Orliacum au XIe siècle, ce qui fait de cette ville une parfaite correspondance oïlitane à Aurillac. Parmi les autres suffixes, on trouve -ay ou -ey, mais aussi dans l’ouest français et -gny, -illy ou -ai.

On trouve également des équivalents au suffixe dans les zones franco-provençales sous les formes –eu/-eux/-aix/-eix tandis que l’Alsace et la Lorraine germanophone possède des équivalents en –ach, –ich et –ig. On peut également imaginer

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que le suffixe –acum a pu donner

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d’autres équivalents dans la zone correspondant à l’empire romain d’antan, peut-être même dans des zones aujourd’hui peuplées par les peuples slaves. Il semblerait d’ailleurs que certaines villes du pays de Galles en –og soient liées au suffixe –acum.

 

Carte des équivalents de –acum/-iacus

En alsace, -acum renvoie à -ach, -ich ou -ig.
En alsace, -acum renvoie à -ach, -ich ou -ig.

-acum et ses dérivés en -y dans le domaine d'oïl
-acum et ses dérivés en -y dans le domaine d’oïl

-acum et son équivalent occitan, -ac.
-acum et son équivalent occitan, -ac.

-acum et ces équivalents franco-provençaux -eu/-eux.
-acum et ces équivalents franco-provençaux -eu/-eux.

Liens:

Article Wikipedia sur le suffixe -acum
Institut des études régionales et des patrimoines: Dictionnaire topographique du département de la Haute-Loire. Université de Saint-Etienne, 1907.
Dictionnaire étymologique du CNRTL